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May 4, 2017

Artificial Intelligence at Your Service

The startup, Fano Labs, provides AI concierge services for the public sector and service industry that can give a much better user experience

Imagine you are meeting a friend for dinner at a restaurant in a mall and you are running late. You don't know the restaurant's exact location but the mall's interactive service (regarded by some as a step backwards in efficiency) has a queue next to it and people are taking their time. The frustration mounts as the clock ticks away.

This one­stop AI concierge service is the brainchild of Fano Labs, an artificial intelligence (AI) start­up headed by a recent engineering PhD graduate from HKU, Dr Miles Wen, and his former PhD advisor, Professor Victor Li, Chair Professor of Information Engineering at HKU. The team had been working on AI technology for several years when a chance encounter with the manager of a shopping mall made them realise the potential to apply their research to a concierge service.

"Some mall operators told us that they had been looking for solutions to improve customer services without having to hire more customer service representatives. We realised that we had the technology that could address this need," Dr Wen said.

"Our focus is on providing AI concierge services for the public sector and service industry that can give a much better user experience. Shopping malls and large institutions with a lot of contact with the public don't necessarily have enough customer servers to meet demand. We can serve millions of customers at the same time."

The technology works using both text and speech, in Cantonese, Mandarin and English. The beauty of it is that it does not require customers to download anything – they can access via a client's website, Facebook page, WeChat or WhatsApp accounts and other social media. All the client has to do is add an option that takes users straight to the AI concierge service.

Fano Labs also provides a data analytics service to help clients understand their visitors better and conduct targeted marketing.

Founded in 2015 by Professor Li and Dr Wen, the company received TSSSU@HKU (Technology Start­up Support Scheme for Universities) funding in 2015 and again this year, and is also supported by the Incu­Tech program of the Hong Kong Science and Technology Parks Corporation.

"The important thing of the TSSSU funding is that it has given us the time and opportunity to test things, make mistakes and correct them. Being able to do a lot of trial and error is as important in running a business as in conducting scientific research. We have also received a lot of mentorship support through HKU.

"The time for AI technologies is coming. We are working hard to create real values to our community using our technologies," Dr Wen said.


人工智能為你服務

想像一下,你約了朋友在商場內的一家餐廳吃晚飯。然而,你遲到了,而且不知道餐廳的確切位置;另一邊廂,商場的互動服務系統(被人認為十分落後)前正排著人龍。隨著時間消逝,你越覺沮喪。

想像另一個情景:當你走進商場,在手機點擊商場的Facebook專頁或網站,然後輸入或說出餐廳名稱,就可以知道前往餐廳的路線。同時,網站已經幫你訂位和在停車場泊車。甚至當你需要現金的時候,網站可以為你提供前往就近自動櫃員機的路線。晚飯後,它更會提醒你喜愛的商店正在舉行特賣。

這項一站式人工智能(AI)禮賓服務,是初創公司 Fano Labs 的心血結晶。 Fano Labs 由香港大學工程系的博士畢業生温豪夫博士和他的導師、香港大學信息工程學講座教授李安國教授成立。他們與一位商場經理的一次碰面,讓他們意識到他們的研究有潛力應用於禮賓服務上。自此,他們多年來一直致力發展AI技術。

溫博士說:「有商場營運者告訴我們,他們一直希望改善客戶服務,但又不想增聘客戶服務員。於是我們想到以我們的技術來滿足這種需求。」

「我們主要為公共部門和服務行業提供AI禮賓服務,讓他們提供更佳的用戶體驗。商場和大型機構不一定有足夠的人手來應付大量的客戶服務需求,而我們的技術可以同時為數百萬名客戶服務。」

這技術設有粵語、國語和英語的文字和語音服務。由於AI禮賓服務透過網站、Facebook專頁、微信或WhatsApp帳戶和其他社交媒體提供,所以用戶無需下載任何程式。客戶只需把AI禮賓服務加在公司的社交媒體專頁成為選項,便可以讓用戶直接使用服務。

Fano Labs 還提供數據分析服務,幫助客戶更加了解他們的訪客,並進行針對性的營銷。

由李教授和溫博士於2015年成立的 Fano Labs 公司於2015年和今年兩次獲得港大的「大學科技初創企業資助計劃」(TSSSU@HKU)資助,並得到香港科技園公司的「科技創業培育計劃」(Incu-Tech)支持。

溫博士說:「TSSSU資金之所以重要是因為它為我們提供試驗、犯錯和糾正錯誤的時間和機會。無論是研究科學或經營企業,大量的反復試驗和修正是非常重要的。除了資金,香港大學亦給予不少師友輔導。」

「AI技術的時代即將到來。 我們正在努力利用我們的技術為社區創造實際的價值。」


人工智能为你服务

想像一下,你约了朋友在商场内的一家餐厅吃晚饭。然而,你迟到了,而且不知道餐厅的确切位置;另一边厢,商场的互动服务系统(被人认为十分落后)前正排著人龙。随著时间消逝,你越觉沮丧。

想像另一个情景:当你走进商场,在手机点击商场的Facebook专页或网站,然后输入或说出餐厅名称,就可以知道前往餐厅的路线。同时,网站已经帮你订位和在停车场泊车。甚至当你需要现金的时候,网站可以为你提供前往就近自动柜员机的路线。晚饭后,它更会提醒你喜爱的商店正在举行特卖。

这项一站式人工智能(AI)礼宾服务,是初创公司 Fano Labs 的心血结晶。 Fano Labs 由香港大学工程系的博士毕业生温豪夫博士和他的导师、香港大学信息工程学讲座教授李安国教授成立。他们与一位商场经理的一次碰面,让他们意识到他们的研究有潜力应用於礼宾服务上。自此,他们多年来一直致力发展AI技术。

温博士说:「有商场营运者告诉我们,他们一直希望改善客户服务,但又不想增聘客户服务员。於是我们想到以我们的技术来满足这种需求。」

「我们主要为公共部门和服务行业提供AI礼宾服务,让他们提供更佳的用户体验。商场和大型机构不一定有足够的人手来应付大量的客户服务需求,而我们的技术可以同时为数百万名客户服务。」

这技术设有粤语、国语和英语的文字和语音服务。由於AI礼宾服务透过网站、Facebook专页、微信或WhatsApp帐户和其他社交媒体提供,所以用户无需下载任何程式。客户只需把AI礼宾服务加在公司的社交媒体专页成为选项,便可以让用户直接使用服务。

Fano Labs 还提供数据分析服务,帮助客户更加了解他们的访客,并进行针对性的营销。

由李教授和温博士於2015年成立的 Fano Labs 公司於2015年和今年两次获得港大的「大学科技初创企业资助计划」(TSSSU@HKU)资助,并得到香港科技园公司的「科技创业培育计划」(Incu-Tech)支持。

温博士说:「TSSSU资金之所以重要是因为它为我们提供试验、犯错和纠正错误的时间和机会。无论是研究科学或经营企业,大量的反复试验和修正是非常重要的。除了资金,香港大学亦给予不少师友辅导。」

「AI技术的时代即将到来。 我们正在努力利用我们的技术为社区创造实际的价值。」