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November 21, 2017

HK-based AI startup Fano Labs raises Pre-Series A from Li Ka-shing to analyse Chinese dialects

Fano Labs, a Hong Kong based artificial intelligence (AI) startup specializing in speech and natural language processing (NLP) technologies, has raised a Series Pre-A round led by Horizons Ventures. The size of the deal was undisclosed.

Fano Labs was co-founded in 2015 by Dr. Miles Wen, a PhD graduate from the University of Hong Kong (HKU) and a former Fulbright Scholar at University of California, Berkeley and Prof. Victor O.K. Li, BBS; ScD (MIT), Chair of Information Engineering and Head of the Department of Electrical and Electronic Engineering at HKU. Prior to this round, the company has been backed by angel investors, HKU, Hong Kong Science Park (HKSTP), Innovation and Technology Commision of HKSAR, and Zeroth.ai.

With Fano Labs’ technical focus in Chinese dialects processing and analysis, the funds raised will fuel the company’s expansion into the billion-dollar Chinese call center industry, where Chinese consumer-facing enterprises require all calls at call centers to be recorded, but only a small percentage of these calls are reviewed. Many of these calls are in various Chinese dialects, a hugely underserved market that Fano Labs intends to serve by having its proprietary AI system listen to all these recorded phone calls, analyze them and provide managers with valueable business intelligence. This would enable companies to have better quality control over their call centers and, at the same time, save them thousands of manager hours every year. As of today, the company has already developed speech and NLP technologies for Cantonese and Sichuanese, in addition to English and Mandarin, and signed some of Asia’s largest enterprises, including property developers, utility companies and telecommunication companies.

“We are a team of scientists and engineers. Our world-class technical expertise in speech and NLP technologies would empower us to revolutionize the way call centers operate. Our bond with HKU, one of the oldest universities in the region, brings us deep intellectual and academic resources. We aim to be the hub of AI in Asia.” says Dr. Wen, co-founder and CEO of Fano Labs.

Horizons Ventures’ Phil Chen says “Horizons has a heritage of investing in industry-shaping speech and NLP technologies starting from Siri, Viv, and now Fano Labs. We love deep-tech companies that apply this AI power to improve critical human communications problems. Fano Labs’ solution for multiple dialects allows for this rewind of the Tower of Babel story.”

“Fano Labs was named in memory of Prof. Robert Fano, a pioneer in AI, who invented Shannon-Fano coding, Fano Inequality and founded MIT’s CSAIL. My co-founder, Prof. Li, was my PhD advisor and Prof. Fano was Prof Li’s PhD advisor’s PhD advisor. This heritage of innovation is what moves our team forward.”, Dr. Wen adds.

About Fano Labs Limited

Fano Labs is a Hong Kong-based artificial intelligence startup specializing in speech recognition and natural language processing technologies. With the technical focus in Chinese dialects processing and analysis, Fano Labs helps enterprises conduct quality assurance and data mining in their call centers. Fano Labs is a spin-off from University of Hong Kong and operates both in Hong Kong and China.

For more information, please visit fano.ai or contact Dr. Miles Wen (miles@fano.ai, +852 3543 1189)

About Horizons Ventures

Horizons Ventures, the private investment arm of Mr. Li Ka-shing, is a leading investor in some of the world’s most innovative companies and disruptive technologies, including Facebook, Spotify, Impossible Foods, Improbable, Zoom, Blockstream, Soul Machines and ChromaDex

For more information, please visit http://horizonsventures.com/


香港人工智能公司有光科技宣佈獲得Pre-A輪投資,維港投資領投

有光科技建基香港,是專精從事語音及自然語言處理(NLP)技術的人工智能(AI)初創公司,目前已完成由維港投資領導的 Pre-A 輪融資,為有光科技注入更多動力及光明。

有光科技於 2015 年由溫豪夫博士及李安國教授共同創立,溫博士畢業于香港大學,曾為加州大學伯克萊分校前傅爾布萊特學者。李教授為麻省理工學院自然科學博士及香港大學電機電子工程學系系主任。在此之前,公司已廣獲天使投資者、香港大學、香港科技園、香港特區創新科技署,以及 Zeroth.ai 的支持。

由於有光科技的技術研發致力專注於中國方言的處理及分析,募集的資金,將用以加快有光科技開拓中國價值達十億美元的客戶服務中心的業務。在中國,面向客戶的企業需要記錄客服中心的所有通話,但只有少數通話會被檢閱。當中不少通話是以不同中國方言進行,有光科技希望可以聚焦此一被忽略的龐大市場,透過我們的 AI 系統,檢聽及分析所有該類通話錄音,為客戶管理層提供有用的商業資訊,使我們的客戶能夠提升客服中心的服務水平,也為他們每年節省數千小時的管理時間。目前有光科技已經與亞洲地區上的大型客戶簽約,包括房地產發展商、公用事業及電訊公司。

有光科技聯合創辦人兼行政總裁溫博士說: 「我們是一支由科學家和工程師組成的菁英團隊。世界級語音及 NLP 技術專家,能令我們革新客服中心的營運方式;而與歷史悠久的香港大學關係密切,為我們帶來了豐富的知識及學術資源,這些優勢令我們充滿信心,成為亞洲人工智能的樞紐。」

維港投資的 Phil Chen 表示:「維港投資先前已有參與投資在 Siri、Viv 等智能語音和 NLP 方面的技術,現在到有光科技。我們喜歡能應用 AI 技術來解決人際溝通問題的高科技公司。有光科技突破了語言的隔閡,讓我們聯想到推倒巴別塔的故事。」

溫博士補充道:「有光科技的命名,是為了紀念人工智能的先驅、工程學家羅伯特·法諾(Robert Fano),他發明了香農–法諾編碼(Shannon-Fano)及法諾不等式(Fano Inequality),並創立了麻省理工學院的電腦科學與人工智能實驗室(CSAIL)。我的聯合創辦人李教授是我的博士導師,至於李教授的博士導師,則師承法諾教授,可謂一脈相承,這種創新傳統是我們團隊前進的動力。」

關於有光科技

有光科技是扎根香港的人工智能初創公司,專精於語音識別及自然語言處理技術,以中文方言處理和分析為技術焦點,幫助企業保證客服中心的質量,及於客服中心進行數據挖掘。有光科技屬香港大學的衍生公司,業務運作遍達香港和中國。

如欲了解更多資訊,請瀏覽 fano.ai 或聯絡溫豪夫博士
電郵:miles@fano.ai
電話:+852 3543 1189

關於維港投資

李嘉誠先生的私人投資公司,一直參與具創新力和顛覆性的全球科技項目之早期投資,包括Facebook、Spotify、Impossible Foods、Improbable、Zoom、Blockstream、 Soul Machines 及ChromaDex等。

詳情請瀏覽 http://horizonsventures.com/


香港人工智能公司有光科技 获得Pre-A轮融资,维港投资领投

(2017年11月20日, 香港)总部位于香港的有光科技(Fano Labs),目前已完成由维港投资领投的Pre-A轮融资。有光科技是专注于语音及自然语言处理(NLP)技术的人工智能(AI)初创公司,此前已经获得包括天使投资人、香港大学、香港科学园、香港政府创新科技署以及Zeroth.ai的支持。

有光科技由温豪夫博士和李安国教授于2015年联合创立。公司CEO温豪夫博士毕业于香港大学,曾为加州大学伯克利分校富布莱特学者。公司董事长李安国教授毕业于麻省理工学院,是电气电子和工程师协会会士(IEEE Fellow)、香港铜紫荆星章获得者,现担任香港大学电机电子工程系系主任、信息工程学首席教授。

有光科技在技术研发中专注于方言的处理及分析,此轮融资将用于加快有光科技开拓中国内地价值高达10亿美金的客服呼叫中心市场。在企业的呼叫中心中,客服通话都会被录音存档,但只有非常少的录音会被检阅。传统的录音质检依靠人工听录音,效率与抽检率都非常低。更重要的是,在相当一部分录音中用户会使用当地方言,仅支持普通话的系统在这种情况下会显得捉襟见肘。有光科技也正是看到了方言语音语义处理这一被忽视的巨大市场以及人工录音质检的痛点,从而推出了人工智能客服录音质量检测系统,以此帮助企业自动识别、分析、检测数量众多的对话录音数据。这项系统的面世,不仅能够让企业完善录音质量的管理,将录音检测率大大提升,节约大量的质量检测时间,还可以为企业管理层提供大数据分析的信息,进一步提升企业服务质量。目前有光科技已经具备在广东话、四川话方言上的技术能力,已经和这些方言使用地区的一些大型客户签约,包括房地产开发商、电信运营商、以及公共事业部门。

温豪夫博士表示:“我们整个团队都是技术和科研背景出身,多数是来国内外名校的硕士和博士。拥有这样在语音语义方面都处于世界级领先地位的技术团队,相信在不久的将来,我们能够给呼叫中心的运作模式带来革命性的转变。”此外,温博士还提到:“我们和香港大学有着密切合作。作为在中国乃至全亚洲最顶尖的高校之一,香港大学拥有大量的科研及学术资源,这也为我们的产品在人工智能技术领域的发展提供了强有力的保证。我们已经在成都落地组建了我们第一个内地团队,整个西南官话的使用人口接近3亿,这样一个庞大的方言群体也是我们今后的目标市场。成都也拥有中国内地非常顶尖的IT技术人才。之后我们会和当地政府及高校进行紧密合作,相信对于我们之后在内地市场的拓展会有非常大的帮助。”

维港投资的Phil Chen表示:“维港投资此前已有投资Siri、Viv等智能语音和NLP方面的经验,现在到有光科技。我们喜欢能应用AI技术来解决人际沟通问题的高科技公司。有光科技的技术突破了语言的隔阂,让我们联想到推到巴别塔的故事。”

温博士补充到:“有光科技英文名Fano Labs是为了纪念人工智能的先驱、工程学家罗伯特·法诺教授。他发明了香农-法诺编码以及法诺不等式,并创立了麻省理工学院的计算机科学与人工智能实验室(CSAIL)。我的联合创始人李教授是我的博士导师,李教授的博士导师则师从法诺教授,可以说是一脉相承,这种创新传统也是我们团队前进的动力。”

关于有光科技

有光科技是扎根香港的人工智能初创公司,专注于语音识别及自然语言处理技术,以中文方言处理和分析为技术焦点,帮助企业提升客服中心服务质量及客服中心数据挖掘。有光科技是香港大学的衍生公司,业务遍及中国内地及香港。

如希望了解更多详细信息,请浏览 fano.ai 或直接联系温豪夫博士
电子邮件: miles@fano.ai
电话: +852 3543 1189

关于维港投资

李嘉诚先生的私人投资公司,一直参与具有创新能力和颠覆性的全球科技项目的早期投资,包括Facebook、Spotify、Impossible Foods、Improbable、Zoom、Blockstream、Soul Machines及ChromaDex等。

如希望了解更多详细信息,请浏览 http://horizonsventures.com/